L'if, taxus en deux lettres

 

Le taxus plus connu sous le nom de « if » est très souvent utilisé en art topiaire pour être sculpté en diverses formes grâce à sa croissance très lente. L'if se bouture en été si et seulement si on utilise des pousses de l'année. Si si !

L'if est dioïque, les mâles et les femelles ne sont pas sur le même pied. Dans la petite famille des ifs, il y a le taxus baccata, le vénérable (if commun) qui monte à plus de 20 m. Il se taille en haie ou se sculpte en art topiaire. On le rencontre très souvent autour des vieux cimetières.

Le taxus fastigiata appelé « if d'Irlande » ne se taille pas (si si). Il a une forme fastigiée qui au lieu de s'étaler est fière de se dresser comme un I.

L'if est toxique

Tous les ifs portent des graines rouges non contenues dans un cône mais dans une arille. Autre point commun : ils sont toxiques ! Les feuilles empoisonnent les herbivores qui les broutent et notamment les chevaux, les moutons et les bovins. On ne plante pas d'ifs à proximité du bétail. En revanche, les graines ne sont pas toxiques si elles ne sont pas croquées.

Il y a du bon dans l'if

Tout n'est pas mauvais dans l'if, son bois est très recherché en ébénisterie et en marqueterie. Le taxol, une substance utilisé dans la médecine pour lutter contre des maladies graves. Il accueille l'accenteur mouchet un petit oiseau de la taille d'un moineau qui apprécie l'if pour nicher à faible hauteur. L'accenteur se nourrit d'insectes, vers de terre et de petites graines.

L'if se bouture en été.

Commencez par remplir un pot avec un terreau « semis et bouture ». Le choix d'un pot permet de modifier son exposition en cas de fortes chaleur ou de grand froid sans traumatiser les les jeunes pousse.

Trempez le pot afin que le substrat soit humidifié du haut en bas. Prélevez un jeune pousse latérale d'une dizaine de centimètres avec un talon issus d'un rameau de l'année prétendantes. Le bois plus âgé est plus propice à l'enracinement. La coupe est nette et sans bavure ! Retirez les feuilles du bas jusqu'à mi-hauteur. Piquez les boutures les unes contre les autres espacées d'1 cm en les enfonçant de 1/3.

Culture à l'étouffée

Placez le pot à l'abri du soleil (plutôt à l'ombre). Fabriquez un petite serre avec sac congélateur pour réaliser une culture à l'étouffée. Arrosez dans la soucoupe pour maintenir l'humidité sans excès. Soulevez le plastique de temps en temps (jamais trop longtemps pour ne pas provoquer un dessèchement). Laissez le plastique le tant de l'enracinement qui peut durer plusieurs mois

Et après...

En automne, placez le pot sous un châssis ou rentrer sous une serre (non chauffée)

Les boutures enracinées sont rempotées ensuite au printemps suivant dans des petits pots individuels. Les jeunes taxus attendront encore une année supplémentaire pour être planté définitivement en pleine terre.

 

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